Ga naar: Tekst | Navigatie

Geschiedenis van Strandja


De naam Strandja stamt van het oude Bulgaarse woord "stran", dat gesloten, afgelegen, vreemd en mystiek betekent.

Op veel plekken in Strandja kun je een glimps opvangen van Strandja's turbulente verleden. Het meest oud zijn de resten uit de Thracische tijd, toen woeste stammen het gebied bewoonden. Maar er zijn ook indrukwekkende overblijfselen uit de Romeinse tijd te zien, en herinneringen aan Strandja's strijd voor vrijheid.

Ruins of a Thracian mausoleum. Very large rectangular and round shaped rocks, collapsed on the ground in a forest clearing. The original round structure still visible.

De Thraciers in Strandja

Vanaf 1000 v.Chr was het Strandja gebergte het territorium van Thracische Asni em Tini stammen. Vooral de Tini waren erg krijgslustig, en hun nachtelijke aanvallen werden alom gevreesd.

De zon, vruchtbaarheid, geboorte en dood stonden centraal in de religie. Religieuze ceremonies werden in de natuur, meestal op rotsige open plekken uitgevoerd.

In Strandja kun je nog steeds de resten zien van de bijzondere megalitische cultuur van de Thraciers. Het meest indrukwekkend is het mausoleum heiligdom bij Mishkova Niva. Dit monument is gelegen in een grenszone, en kan daarom alleen met gids bezocht worden.

Andere intrigerende resten uit de Thracische tijd is het rots-heiligdom waar de Thraciers de zon god aanbeden. Historici denken dat de Thraciers hier religieuze ceremonies uitvoerden op de dag van de zonnewende. Vloeibare offers, zoals water, melk, wijn en bloed werd in in de rotsen uitgehouwen schalen gegoten.

Ook kun je in Strandja resten zien van eeuwenoude Thracische forten. Veel van deze forten waren nog steeds in gebruik in de middeleeuwen.

Een uniek ritueel dat stamt uit het Thracisch verleden is het Nestinar vuur dans ritueel. Dit eeuwenoude ritueel wordt nog steeds elk jaar in Strandja uitgevoerd, en is nu door UNESCO op de werelderfgoedlijst gezet.

Terug naar boven

De Grieken in Strandja

De Thraciers hadden een goede relatie met de oude Grieken, en in 610 v. Chr werd de beroemde kolonie Apollonia gesticht aan de Zwarte Zee kust. Tegenwoordig heet Apollonia Sozopol.

Sozopol is een vissersplaatsje waar unieke Griekse houten huizen de tijd doorstaan hebben. De Sozopol stichting heeft een deel van de oude stadsmuur en toren prachtig gerestaureerd.

Ook in Kosti, een rivierdorp in Strandja, zijn unieke Griekse houten huizen bewaard gebleven. De Grieken woonden nog tot 100 jaar geleden in dit rivierdorp, maar hebben na de Balkan oorlogen het gebied verlaten. Kosti en Sozopol zijn beiden zeer de moeite van een bezoek waard tijdens een reis naar Strandja.

Terug naar boven

Strandja's gevecht voor vrijheid

Bulgarije is 500 jaar onderdeel geweest van het Ottomaanse rijk en dit is een moeilijke tijd geweest voor de Bulgaren. Strandja was het allerlaatste gebied dat bevrijd is. Toen het grootste deel van Bulgarije al weer vrij was na de revolutie van 1878 zijn veel mensen uit Strandja naar het vrije noorden gevlucht.

Degenen die achterbleven gingen door met de strijd voor vrijheid. Revolutionaire strijdgroepen werden opgezet. Op 29 Juni 1903 werd in het gebied Petrova Niva in Strandja door de rebellen de revolutie gestart. Helaas was er geen enkele kans op succes door de enorme overmacht van de divisie van het Turkse leger, dat 40.000 man telde en net over de grens gestationeerd was.

De strijd duurde 26 dagen en had afschuwelijke gevolgen. Vele dorpen werden tot de grond toe afgebrand, en duizenden, inclusief vrouwen en kinderen, werden gedood. Een monument, museum en kerk zijn gebouwd op de ontmoetingsplek van de rebellen, Petrova Niva, om de gebeurtenissen te herdenken.

Je kunt het museum en de kerk bezoeken tijdens je reis naar Strandja.

Pas 10 jaar later, na de Balkan oorlogen, is Strandja bevrijd en bij de rest van Bulgarije gevoegd. Elk jaar wordt in Augustus de vrijheid gevierd en herdacht met een spectaculair cultureel festival bij Petrova Niva.

Terug naar boven

Het communisme tot nu

Na de tweede wereldoorlog werd Bulgarije onderdeel van het Oostblok. Tijdens de 50 jaar durende communistische periode die volgde, werd Strandja een grensgebied waar maar weinig mensen mochten komen. In de praktijk betekende dit dat Strandja en de Strandja bevolking was "opgesloten". Pas na de val van het communisme in 1989 werd Strandja toegankelijk voor toeristen. Je kunt foto's van het grensgebied zien op de website van fotografe Vesselina Nikolaeva. Kijk onder Simply a Line.

De lage invloed van de mens op het gebied heeft het prachtige natuurlijk karakter van dit gebied bewaard. Ondanks de moeilijke tijd die de Strandja bevolking heeft doorgemaakt, zijn ze er in geslaagd hun culturele tradities te behouden. Strandja is nu een bolwerk van authentieke Bulgaarse cultuur.

Terug naar boven

Bulgarije's geschiedenis

Lees onze 'Beknopte geschiedenis van Bulgarije' als je nog meer wilt weten over Bulgarije's geschiedenis.

Meer over Strandja


Terug naar boven

...

De wereld is als een boek. En wie niet reist leest slechts één bladzijde - St. Augustine